sep 292012
 

Steve Jobs, de grote architect van de Macintosh, de iPod, iPhone en iPad, is dood, en de vraag is of het streven naar allerhoogste kwaliteit zonder compromissen en zonder concessies aan verwachtingen van de meerderheid iets is van Apple of iets van de persoon Steve Jobs.

Onder Steve Jobs had Apple regelmatig revolutionaire, nog niet breed geaccepteerde ideeën perfect uitgevoerd en indrukwekkend vormgegeven. Het waren niet altijd zijn eigen, oorspronkelijke ideeën, maar dat doet er nu niet toe. Het gaat nu om kwaliteit.

Jobs pakte alleen ideeën aan, waarvan hij en zijn mensen wisten, hoe ze perfect gerealiseerd konden worden en liet dingen die anderen beter konden aan anderen over. Een enkele keer, wanneer Apple iets nog niet perfect beheerste, verscheen zonder tromgeroffel een prototype, om later verbeterd te worden of weer te verdwijnen.

Tweeduizend jaar geleden schreef Vitruvius, de bouwmeester van Caesar, dat elk bouwwerk drie kwaliteiten dient te hebben: functionaliteit, duurzaamheid en schoonheid. Jobs wist daar alles van.

Als er ooit gemopper was over de functionaliteit van Apple-producten, dan was het bijna altijd omdat functionaliteit ontbrak: de eerste Macs konden geen kleur, men kon niet alle printers aansluiten, er was ook een tijd waar men extra software van anderen moest kopen om het internet op te kunnen. Dat waren weloverwogen beperkingen: Wat we doen, doen we perfect. Of we doen het nog niet. Een enkele keer experimenteren we met een onopvallend prototype, maar alleen als het de rest van het product niet verstoort.

Jobs had duurzaamheid hoog in het vaandel wat het gebruikersinterface betreft. Wat men bij zijn eerste Mac geleerd heeft, werkt nog steeds. Toen het eerste besturingssysteem niet langer geschikt was voor verdere ontwikkeling en iets radicaal anders kwam, OS X, werd alles gedaan, om de overstap drempelloos te maken, en oude programma’s bleven nog jaren werken.

De schoonheid van Apple-producten is onomstreden. We noemen hier alleen één voorbeeld, waar schoonheid met functionaliteit en duurzaamheid bij elkaar komt: de vensters. De eerste vensters werden al door een grafisch vormgever ontworpen en waren het mooist wat toendertijd met de beperking van 72 puntjes per duim zwart/wit mogelijk was. Toen de Mac grijstinten kon, groeiden ze door naar een elegantere, grijze versie, maar bleven nog steeds herkenbaar. En toen kleur kwam, bleven ze lekker grijs, want kleur was niet voor decoratie, kleur bleef voorbehouden aan diagrammen en plaatjes, waar ze een functie had of essentieel was.

Zo doen grote architecten dat. Ze doen geen concessies aan verwachtingen van hun klanten als zij overtuigd zijn, dat ze beter weten. Als hun producten overtuigen, worden ze beroemd, en de klanten zijn trots dat ze door een beroemd architect overtuigd te zijn.

Blijft Apple het zo doen, nu Steve Jobs dood is? We moeten het ergste vrezen.

Gisteren stond in de krant dat de zwarte iPhone bij gebruik krasjes krijgt. Een woordvoerder van Apple vertelde dat dit normaal is. Kennelijk mogen Apple-producten tegenwoordig na een paar dagen gebruik er al shabby uitzien. Een laagje verf is nu eenmaal minder duurzaam dan een stevige blok goed materiaal. Waarschijnlijk wil je de komende Mac-modellen niet meer in je designer-interieur hebben, omdat ze na een paar dagen versleten ogen.

Maar veel erger is wat nu met de kaarten-app gebeurd is. We moeten dit hier analyseren omdat de discussie op internet het punt mist.

Apple heeft samen met TomTom een eigen kaarten-app ontwikkeld. Deze is op bepaalde punten en in de gebieden waar ze foutloos werkt, even revolutionair als Google Maps, Google Earth en Google Street View was, toen deze voor het eerst gelanceerd werden. En de nieuwe app van Apple bevat even veel fouten, witte vlekken, onnauwkeurigheden en onhandigheden als de producten van Google in hun prille begintijd, zo niet meer. Het is niet meer dan een prototype, veelbelovend, maar in de praktijk totaal onbruikbaar. Het had in alle stilte moeten worden aangeboden aan mensen die zin hebben om met iets nieuws te experimenteren.

Overigens spreekt het icoontje van de nieuwe app al boekdelen: de navigatie laat je via een brugleuning van boven op de Route 280 vallen.

In Berlijn is de app waardeloos omdat alleen in een bepaalde schaal spoorlijnen getoond worden en omdat er geen herkenbare logo’s zijn voor de stations van S-Bahn en U-Bahn.

Nu nemen het allerlei mensen op het internet voor Apple op: Google zou zijn Maps ook niet over nacht tot perfectie hebben ontwikkeld; er zijn heus wel dingen die werken, als je tenminste toevallig in het goede gebied zit; het ene of andere feature is veelbelovend; en “ik heb niet begrepen waarom ik überhaupt kaarten op mijn iPhone moet hebben.” Deze laatste reactie stamt van een randdebiel die zelfs ondanks zijn iPhone nog steeds geen kaart kan lezen en die hier beter zijn mond houdt.

Het doet er allemaal niet toe. De nieuwe kaarten-app is gewoon nog lang niet goed. Als de eerste Macs en iPods zo’n rommeltje waren geweest, was het met Apple nooit wat geworden.

Het is dus een prototype. Terwijl Google tegenwoordig een perfect product heeft dat perfect toegesneden is op de iPhone en het uitstekend doet. Het was misschien een van de meest overtuigende apps die mensen tot overgang op de iPhone deed besluiten. Heldere kaarten met veel detail, met de juiste, meestal kloppende informatie en een perfecte, intuïtieve manier om me je vingers bestuurd te worden. Met Street View en al. En overigens herkenbaar van je laptop.

Het schandaal is niet het klunzige prototype van Apple. Het schandaal is dat met iOS 6 de app van Google niet meer beschikbaar is. Een belangrijke reden tot aanschaf van je iPhone is met terugwerkende kracht vervallen. Opgeofferd aan gekat tussen Apple en Google. En ook hier weer leggen sprekers van Apple uit, dat het allemaal meevalt.

Het valt niet mee. Het is heel erg. En terug naar iOS 5 kun je ook al niet. En vooral: het is een teken aan de wand. Steve Jobs zou dit nooit hebben laten gebeuren. We gaan nu tijden tegemoet, waar spreadsheets met primitieve commerciële belangen, zo als financiële mensen die kunnen begrijpen, prevaleren over kwaliteit. De arrogantie van de geldmensen in het rijkste bedrijf ter aarde. Kennelijk vinden zij zo’n vreselijk rommelig in elkaar gezet, wanstaltig product als Facebook commercieel interessanter dan Google’s kaarten, want Facebook is nu diep in het iOS geïntegreerd. Zeker, je hoeft het niet te gebruiken, maar je krijgt nu te pas en onpas het Facebook-logo voor je neus.

De Apple-community kan hier niets aan doen. Men spreekt elkaar nu al tegen, omdat ook hier het kwaliteitsbesef kwijnt.

Over een paar jaar zullen Apple-producten hetzelfde zijn als alle anderen: op de ene of andere manier werkt het een beetje, maar niets past 100% bij elkaar, niets is echt mooi, en de gebruiker wordt speelbal van ruzies tussen multinationals. Ik was lever speelbal van de grillen van een groot architect. Daar kon ik me tenminste mee identificeren.

 

Hanno Wupper

  3 Responses to “iOS6 N I E T downloaden!”

  1. Het lijkt bijna alsof Steve Jobs jouw Algoede Opperwezen was en er nu een of andere snotaap heeft besloten dat hij ook wil weten wat goed en kwaad is… Helaas is Steve Jobs niet na drie dagen van de dood herrezen.

    • Ik bewonder, daar kom ik voor uit, mensen die iets van hoge kwaliteit scheppen. Ik bewonder ze nog meer, als ze dat over jaren blijven doen en als het niet om een toevalstreffer gaat. Of als ze iets in beweging hebben gezet. Ik noem er nog een paar: Gesualdo, Dowland, Bach, Schubert; Caravaggio, Holbein, Monet, Mapplethorpe; Goethe, Reve, Hermans, Mulisch; Lloyd Wright, Gropius, Van der Rohe, Van de Velde, Van Berkel, Koolhaas; Einstein, von Weizsäcker.

      Over al deze kan ik een vurig betoog houden en zal dat desgevraagd doen. En zij allen hebben ook vreselijke fouten gemaakt, ook in hun werk, en de meesten waren menselijk afschuwelijk of ten minste arrogant en neerbuigend. Het gaat om mensen en het gaat om de kwaliteit van hun werken. Mensen zijn niet algoed. Het tegenovergestelde van ‘goed’ in de zin van kwaliteit is overigens niet ‘kwaad’ maar ‘slecht’.

      Mensen gaan dood. Ik meen begrepen te hebben dat na Christus tot het einde der tijden niemand meer zal herrijzen, en het was nooit in me opgekomen, op de herrijzenis van Bach, Schubert, Jobs of wie dan ook te hopen. Mensen, ook grote mensen, gaan dood, en er komen anderen. En we kunnen van iedereen leren. En hun werken blijven bewonderen.

      Het zou nooit in me opkomen, zulke mensen te verwarren met een opperwezen of ze algoedheid toe te schrijven. Daarvoor heb ik te veel ontzag voor het Opperwezen – waarvan men zich overigens geen beeld mag maken – en weet hoe verschrikkelijk alle mensen kunnen zijn. Ik zie ze ook niet als heiligen, want als niet-katoliek is me dit vreemd. Ik bewonder ze gewoon voor hun werk, voor hun vasthoudendheid.

      Als een mens die door kwaliteit en vasthoudendheid iets bijzonders voor elkaar krijgt een bedrijf opricht, is altijd de vraag of zijn bedrijf na zijn afscheid op hetzelfde kwaliteitsniveau blijft doorgaan. Ook bij Philips, Albert Heijn en Krups (koffiemolens uit mijn geboortestad, niet te verwarren met Krupp). De vraag moet men ook bij Apple stellen. Met snotapen heeft dit niets te maken.

  2. Ik vind dit een interessant stuk! Je hebt op veel punten gewoon gelijk, ik ben benieuwd wat de toekomst van Apple is door deze actie, en waar ik ook benieuwd naar ben is wat voor acties er nog gaan komen.

 Leave a Reply

(required)

(required)

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>